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Alas (1927)

"Tras el invento de los planeadores por Otto Lilienthal (1853), parecía natural considerar la instalación de un motor de combustión interna en el planeador, como Zeppelin había hecho con los globos (1900). El astrónomo norteamericano Samuel Pierpoint Langley (1834-1906) hizo tres tentativas entre 1897 y 1903, y a punto estuvo de tener éxito.
Entonces emprendieron la tarea los hermanos Orville y Wilbur Wright (1871-1948 y 1867-1912). Efectuaron correcciones razonables en el diseño, e inventaron los "alerones", extremos móviles de las alas que permitían al piloto controlar el aparato. Además construyeron un rudimentario túnel de viento para probar sus modelos, y diseñaron nuevos motores de ligereza sin precedentes en relación con la potencia que podían desarrollar. El 13 de diciembre de 1903, en Kitty Hawk, Carolina del Norte, Orville Wright efectuó el primer vuelo con motor en una máquina más pesada que el aire: duró casi un minuto y el recorrido fue de unos 250 m. Estos aparatos no tardaron en ser llamados aeroplanos." (I. Asimov)